Orígenes y evolución de la Investigación Cualitativa en Educación
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Orígenes y evolución de la Investigación Cualitativa en Educación

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1.6 Líneas de investigación con Metodología Cualitativa

Los modos de aplicar la investigación cualitativa en educación y psicología son variados. Mertens (1998) identifica ocho modalidades fundamentales de investigación cualitativa. Seis de ellas serían coincidentes con las que vienen en el Handbook of Qualitative Research (Denzin y Lincoln, 1994) y que representan el “estado de la cuestión” pero añade como sería conveniente incluir los grupos de discusión y la investigación histórica y biográfica. Morse (1994) por su parte presenta una clasificación similar de los principales enfoques cualitativos de investigación ligados al paradigma y perspectiva teórica que los incluye. A estas clasificaciones clásicas cabría añadir las modalidades de investigación de orientación crítica y colaborativa en el ámbito de la investigación cualitativa.

En cualquiera de los casos parece que existe un acuerdo más o menos consensuado entre metodólogos a la hora de clasificar los tipos de investigación cualitativa. No obstante cabría preguntarse en qué ámbitos de conocimiento dentro de la educación se aplica de modo preferente.  Ello nos remitiría directamente a valorar las líneas de investigación actuales en este ámbito.

Intentar recopilar el conjunto de líneas de investigación en educación que utilicen investigación cualitativa es una tarea compleja debido a la gran diversidad de disciplinas y a la dispersión existente en un ámbito de conocimiento tan amplio.

Existen estudios teóricos y meta-análisis donde se analizan críticamente los posicionamientos metodológicos pero centrándose en dominios de conocimiento más concretos. Por ejemplo De Laat, Lally, Simons & Wenger, 2006 elaboran un análisis selectivo de resultados de varios trabajos de investigación sobre el aprendizaje en red. Phillips (2006) por su parte elabora un trabajo de posicionamiento donde sienta las bases de la investigación empírica educativa con sus distintos discursos, vocabulario y asunciones teóricas.  Harris, A., Reeder, R., & Hyun, J. (2011) hacen una revisión de 56 artículos fenomenológicos valorando enfoques conceptuales, marcos teóricos y limitaciones. Los resultados indicaron como existían definiciones muy heterogéneas de los mismos así como distintos usos metodológicos.  Estos trabajos y muchos otros exponen exhaustivamente el estado de la cuestión en esos campos de conocimiento dentro de la educación pero no hay ninguno que aborde todas las líneas de investigación. 

Ante la dificultad de encontrar estudios de investigación que hagan un repaso general de todas las líneas existentes hemos recurrido a los dos congresos más importantes a nivel mundial en el ámbito de la educación y la psicología: AERA a nivel americano y EARLI a nivel europeo. Los grupos de interés de ambas conferencias nos permiten hacer un escrutinio actual de las líneas de investigación a las cuales se adscriben miles de investigadores en todo el mundo y en las que se están utilizando metodologías cualitativas o mixtas para entender sus dominios de conocimiento respectivos. De modo resumido podemos asegurar como existen al menos tres grandes líneas: (1) una dedicada a la educación y la enseñanza (bien en términos  genéricos o por materias), (2) otra dedicada al aprendizaje de contenidos por parte de los alumnos y (3) una tercera al currículum. La tabla que sigue a continuación expone de modo detallado las líneas de investigación actuales en educación:

Tabla 1 – Líneas de investigación en educación donde se utiliza la investigación cualitativa
Fuente: Grupos de interés de las conferencias AERA y EARLL (Sánchez Gómez, 2011)

En la mayoría de estas líneas de investigación predomina el uso de investigación cualitativa como acercamiento metodológico preferente. En otras muchas, sobre todo las más recientes, abunda una metodología mixta (mixed method approach) (ej. Investigación en auditorías académicas, TICs, aprendizaje basado en ordenador, etc.). Sólo en unos pocos dominios de conocimiento existe preferencia por la investigación cuantitativa (ej. Evaluación, procesos psicológicos básicos).

Estado actual de la Metodología Cualitativa en las Ciencias Sociales
Gráfica 1 – Estado actual de la Metodología Cualitativa en las Ciencias Sociales
Evolución de las metodologías en Ciencias sociales (datos recogidos de SCOPUS, 2014)

Existen otras líneas de investigación que tienen como objeto de estudio analizar y depurar los métodos de investigación cualitativa en educación: investigación en métodos mixtos, investigación narrativa, acercamientos a la investigación cualitativa, medidas de investigación y usos de investigación cualitativa.

1.7 Enfoques actuales

Los grandes paradigmas y perspectivas que actualmente estructuran y organizan la investigación son el positivismo, postpositivismo, la teoría crítica, el constructivismo, y los marcos de acción participativa. Junto a estos paradigmas son las perspectivas del feminismo (en sus múltiples formas), la teoría crítica de la raza, la pedagogía crítica, estudios culturales, la teoría de género, las epistemologías de Asia, y las teorías de la discapacidad, junto con los paradigmas de transformación, de justicia social. Cada una de estas perspectivas ha desarrollado sus propios criterios, supuestos y prácticas metodológicas. Estas prácticas se aplican a la investigación disciplinada dentro de ese marco de trabajo. (Denzin, N. K. & Lincoln, Y. S. 2011)

Una cuestión importante es la influencia de un paradigma en otro, por ejemplo, la influencia de la investigación feminista de acción, la teoría crítica, y los modelos de participación en las concepciones de la acción investigadora dentro y con la comunidad en la que se lleva a cabo la investigación. (Lincoln, Y. S., Lynham, S. A. & Guba, E. G. 2011)

En el momento presente, todos estos paradigmas deben afrontar siete temas básicos y críticos. Estos temas incluyen (1) la axiología (ética y valores), (2) la acción de alojamiento y conmensurabilidad (pueden los paradigmas ser encajados unos en otros), (3) acción (lo que el investigador hace en el mundo), (4) control (quién inicia la investigación, quién hace las preguntas), (5) los cimientos o fundamentos de la verdad (fundamentalismo versus anti-fundamentalismo), (6) validez (los modelos tradicionales positivistas versus a los criterios posestructuralistas-constructivistas), y (7) la voz, la reflexividad y la representación posmoderna (mono versus multivoz). Cada paradigma sostiene una postura diferente sobre estos temas. (Denzin, N. K. & Lincoln, Y. S. 2011, p. 91)

Actualmente los investigadores cualitativos emplean múltiples prácticas y métodos de recopilación y análisis de materiales empíricos como la investigación narrativa, la investigación crítica basada en el arte, la historia oral, la re-contextualización de los métodos de observación, la metodología visual, la autoetnografía, la etnografía en línea, el análisis del habla y el texto, y los grupos de discusión. (Denzin, N. K. & Lincoln, Y. S. 2011)

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